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Azeite extra virgem preserva a memória e protege o cérebro contra Alzheimer

Por: Temple University
imagem azeite

A dieta mediterrânea, rica em alimentos com fibras, está associada a uma variedade de benefícios para a saúde, incluindo uma menor incidência de demência. Agora, pesquisadores da Escola de Medicina Lewis Katz da Universidade Temple na Filadélfia identificaram um ingrediente específico que protege contra o declínio cognitivo: as gorduras do azeite extra virgem, um dos principais componentes da dieta mediterrânea.

Em um estudo publicado on-line em 21 de junho de 2017 nos Annals of Clinical and Translational Neurology, os pesquisadores mostram que o consumo de azeite extra virgem protege a memória e a capacidade de aprendizagem e reduz a formação de placas de beta-amiloide e emaranhados neurofibrilares no cérebro, que são clássicos marcadores da doença de Alzheimer.

A equipe também identificou os mecanismos subjacentes dos efeitos protetores do azeite virgem extra. “Descobrimos que o azeite reduz a inflamação cerebral, mas, o mais importante, ele ativa um processo conhecido como autofagia”, explicou o investigador sênior Domenico Praticò, professor dos Departamentos de Farmacologia e Microbiologia e do Centro de Medicina Translacional da LKSOM. A autofagia é o processo pelo qual as células se quebram eliminando elementos ruins, incluindo os detritos intracelulares e as toxinas, como as placas amiloides e os emaranhados tau.

“As células cerebrais de ratos alimentados com dietas enriquecidas com azeite extra virgem apresentaram níveis mais elevados de autofagia e níveis reduzidos de placas amiloides e tau fosforilada”, afirmou o Dr. Pratico. A última substância, a tau fosforilada, é responsável por emaranhados neurofibrilares, suspeitos de contribuir para a disfunção das células nervosas no cérebro que é responsável pelos sintomas da memória de Alzheimer.

Estudos anteriores sugeriram que o uso generalizado de azeite extra virgem nas dietas das pessoas que vivem nas áreas do Mediterrâneo é em grande parte responsável pelos muitos benefícios para a saúde ligados à dieta mediterrânea. “O pensamento é que vegetais e frutos com azeite extra virgem são bem melhores do que estes frutos e vegetais sozinhos”, de acordo com o Dr. Praticò.

A fim de investigar a relação entre o azeite virgem extra e a demência, o Dr. Praticò e seus colegas usaram um modelo bem estabelecido de ratos sobre a doença de Alzheimer. Conhecido como um modelo transgênico triplo, os animais desenvolvem três características fundamentais da doença: comprometimento da memória, placas amiloides e emaranhados neurofibrilares.

Os pesquisadores dividiram os animais em dois grupos, um que recebeu uma dieta de comida enriquecida com o azeite de oliva extra virgem e outro que recebeu a dieta regular sem ela. O óleo de oliva foi introduzido na dieta quando os ratos tinham seis meses de idade, antes que os sintomas da doença de Alzheimer começassem a surgir no modelo animal.

No começo, não houve diferença entre os dois grupos de animais. No entanto, aos 9 meses e 12 meses de idade, os ratos da dieta com azeite extra virgem melhoraram significativamente em testes destinados a avaliar memória funcional, memória espacial e habilidades de aprendizado.

Estudos de tecido cerebral de ambos os grupos de ratos revelaram diferenças dramáticas na aparência e função das células nervosas.

“Uma coisa que se destacou imediatamente foi a integridade sináptica”, disse o Dr. Praticò. A integridade das conexões entre neurônios, conhecidas como sinapses, foi preservada em animais na dieta extra-virgem de azeite. Além disso, em comparação com ratos em uma dieta regular, células cerebrais de animais no grupo de azeite mostraram um aumento dramático na ativação da autofagia das células nervosas, que foi responsável pela redução nos níveis de placas amilóides e tau fosforilado.

“Esta é uma descoberta emocionante para nós”, explicou o Dr. Praticò. “Graças à ativação da autofagia, a memória e a integridade sináptica foram preservadas, e os efeitos patológicos em animais, de outra forma destinados a desenvolver a doença de Alzheimer, foram significativamente reduzidos. Esta é uma descoberta muito importante, uma vez que suspeitamos que uma redução na autofagia marca o início da doença de Alzheimer doença.”

Dr. Praticò e colegas planejam investigar os efeitos da introdução de azeite extra virgem na dieta dos mesmos camundongos aos 12 meses de idade, quando já desenvolveram placas e emaranhados. “Normalmente, quando um paciente vê um médico para sintomas suspeitos de demência, a doença já está presente”, acrescentou o Dr. Praticò. “Queremos saber se o azeite extra virgem adicionado em um momento posterior da dieta pode parar ou reverter a doença”.

Veja a lista de azeites extra virgens e os azeites batizados:

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