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As recomendações de redução de sal são equivocadas, saiba mais.

Por: Conan Milnerimagem sal2

Depois do gosto doce,  o gosto salgado é provavelmente o nosso sabor favorito. No entanto, há décadas, “especialistas” em saúde nos avisam para ficar de olho na nossa ingestão de sódio. É dito que muito sal causa pressão arterial alta , o principal fator de risco em doenças cardíacas, doenças renais e derrames.

Mas, de acordo com o Dr. James DiNicolantonio, autor de “A solução do sal: Por que os especialistas entenderam tudo errado – e como comer mais sal pode salvar sua vida”, muitos de nós realmente podemos estar com deficiência de sal.

Durante quase uma década, Dr. James, cientista de pesquisa cardiovascular do Instituto do Coração da América do Norte de São Luke, em Kansas City, revelou a história, a pesquisa e a política em relação ao sal e seus impactos na nossa saúde. Seu novo livro pinta uma imagem muito diferente do sal do que é tipicamente promovida pela mídia.

Dr. James notou os perigos da deficiência de sal no início da carreira médica como farmacêutico comunitário. Os pacientes vinham pegar suas receitas e queixavam-se de tonturas, desidratação e batimentos cardíacos rápidos. Todos eles estavam tomando medicamentos para diminuir a pressão arterial, por isso, em todos os casos, os médicos também lhes disseram que restringissem o sal.

Mas seus sintomas sugeriram sinais de baixo teor de sódio, então Dr. DiNicolantonio enviava pacientes de volta aos seus médicos para testar seus níveis de sódio.

“Com certeza, quando seus médicos testavam seus níveis de sódio, eles estavam muito baixos”, disse Dr. James DiNicolantonio. “Nesse ponto, o médico interrompia a medicação ou cortava a dose pela metade, e o médico lhes dizia para adicionar sal de volta aos seus alimentos”.

Sal, um condimento tradicional que passou a ser condenado injustamente.

 

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No mundo antigo, o sal era sagrado e valioso. Ele deu sabor aos ingredientes sem graça, ajudou a preservar a comida, e até foi considerado um medicamento. Ao longo do final do século passado, as atitudes em relação ao sal mudaram drasticamente.

Nos últimos 40 anos em particular, médicos, funcionários da saúde e organizações líderes de saúde reformularam o sal como uma droga perigosa e viciante. De acordo com diversas organizações públicas que infelizmente não tem ideia nenhuma da verdade, o sal é “talvez o ingrediente mais mortal do nosso abastecimento alimentar”.

O sal consiste principalmente em dois minerais essenciais, sódio e cloreto, mas é o sódio que recebe os olhos tortos. Nosso corpo requer sódio para muitos processos: equilíbrio de fluidos, função cardiovascular, transmissão de impulsos nervosos e contração muscular. Mas devido ao fato de que o consumo excessivamente alto de sal também pode aumentar ligeiramente a pressão arterial em algumas pessoas, os “especialistas” em saúde já extrapolaram totalmente os dados e passaram a exigir que a população consuma o mínimo possível.

Órgãos americanos como a USDA recomendam que as pessoas não comam mais de uma colher de chá de sal por dia. A maioria dos americanos e brasileiros comem o dobro dessa quantia.

O órgão americano FDA “Food and Drug Administration” recomenda que as pessoas não consumam mais de 2.300 miligramas de sódio (cerca de uma colher de chá de sal) por dia.

A maioria das pessoas consomem o dobro dessa quantidade. Mas os falsos especialistas em saúde argumentam que cortar nossa ingestão pode salvar vidas e dinheiro.

No entanto, uma série de estudos mostram que a queda da pressão arterial em virtude de menos sal é muito pequena (de um a cinco pontos), e é um fenômeno que afeta apenas uma parte da população. Outros estudos mostram que baixos níveis de consumo de sal realmente causam mais danos do que benefícios.

Uma revisão científica, chamada o Cochrane (tipicamente considerada o padrão de ouro em análise científica independente) de 185 estudos aleatórios randomizados sobre sódio descobriu que as intervenções de baixo teor de sódio reduziram a pressão arterial em uma média de um ponto para pessoas sem pressão alta e 5,5 pontos para pessoas com hipertensão), enquanto significativamente elevou os níveis de hormônios renais, hormônios do estresse e triglicerídeos, que estão diretamente ligados a doenças do coração e problemas de saúde.

Dr. James DiNicolantonio diz que os riscos de mortalidade de altos níveis de sódio são realmente muito menores do que os de baixos níveis. Mas os especialistas estão tão concentrados no efeito mínimo de redução da pressão sanguínea do consumo de sódio baixo que eles ignoram os danos que são infligidos ao corpo quando o consumo é muito baixo: aumento da freqüência cardíaca, hipotireoidismo, níveis elevados de insulina e resistência à insulina.

A falta de sal também mostrou aumentar os hormônios endurecedores das artérias- os mesmos hormônios que os medicamentos destinados a prevenir acidentes vasculares cerebrais e ataques cardíacos são usados ​​para bloquear.

“Há poucas pessoas que realmente comem muito sal”, disse ele. “Nós sabemos que, níveis baixos de sódio no sangue geram anormalidades eletrolíticas comuns, tanto na internação quanto no ambulatório”.

Outros estudos revelam que uma dieta com baixo teor de sal pode reduzir as chances de uma mulher engravidar e aumentar a probabilidade de aborto espontâneo, mortalidade infantil e pré-eclâmpsia.

“De alguma forma, eles conseguiram esconder esses danos debaixo do tapete”, disse Dr. James DiNicolantonio.

Perigo de desidratação

 

Especialistas em saúde usam uma história simples para ilustrar os falsos danos do sal: mais sal nos dá sede, então bebemos mais água. Isso faz com que o corpo contenha essa água extra para diluir o sal no sangue. O aumento resultante do volume sanguíneo de sal leva a uma maior pressão arterial.

Mas um detalhe crítico que falta nesta ilustração é que, para a maioria de nós, nossos corpos podem gerenciar efetivamente esse sal e o equilíbrio de fluidos, mesmo que consumamos grandes quantidades de sódio.

Mas por outro lado, todos os corpos terão problemas quando nosso nível de sal é muito baixo. Uma vez que o estabelecimento médico recomenda que a população consuma uma quantidade mínima de sódio necessária para a sobrevivência, muitas pessoas podem ser inadvertidamente prejudicadas, diz Dr. DiNicolantonio.

O sódio ajuda a administrar a hidratação controlando o movimento da água dentro e fora das nossas células. Quando estamos desidratados, o sódio no sangue aumenta porque precisa trabalhar mais para tirar a água das células para o sangue onde é necessário. É por isso que o sódio altamente concentrado no sangue é quase sempre um sinal de desidratação.

Passagem livre para o açúcar

 

As autoridades de saúde tentaram por décadas incriminar a ingestão de sal, enquanto foram extremamente lentas para tomar nota do açúcar que é provavelmente o inimigo número 1 da saúde. Isso é estranho, porque se melhorar a nossa saúde é o objetivo, o açúcar deveria ser extremamente condenado. Enquanto a sua saúde sofre se não tiver sal suficiente, ela melhora se você remover o açúcar da dieta.

Calorias de açúcar são especialmente prejudiciais quando se trata de controle de peso. Isso é em grande parte devido ao fato que o aumento da ingestão de açúcar causa resistência à insulina e um maior armazenamento de gordura corporal do que outros tipos de calorias.

Enquanto nosso gosto pelo sal permanece bastante constante, nosso gosto pelo açúcar aumenta, como em qualquer outro vício.

Durante décadas, a mídia e falsos profissionais fizeram um ótimo trabalho em convencer a população de que os sintomas do açúcar como pressão arterial elevada, doença renal e doença cardíaca, são devidos ao sal – Isto é muito vergonhoso.

A edição de novembro de 2016 do JAMA informa que pesquisadores já viram sinais de que o açúcar causava à doença arterial coronariana na década de 1950. Mas nas décadas que se seguiram, a indústria açucareira patrocinou um programa de pesquisa de Harvard que colocou dúvidas sobre os perigos do açúcar enquanto promoveu as gorduras como causa das doenças.

Dr.  James DiNicolantonio diz que a demonização do sal ocorreu de forma semelhante.

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Escândalo da Indústria do açúcar: cientistas pagos da Harvard para colocar a culpa na gordura.

 

“Se uma organização de saúde é financiada pela indústria açucareira, qual cristal branco você acha que ela vai colocar suas fichas?”, Perguntou ele. “Todos os danos que foram colocados no sal estão aos pés do açúcar, e as pessoas estão apenas começando a perceber isso”.

Enquanto nosso gosto pelo sal permanece bastante constante, nosso gosto pelo açúcar cresce como em qualquer outro vício. Este não foi um problema no passado, porque nossas fontes de doçura (principalmente frutas) eram mais difíceis de encontrar e eram convenientemente embaladas com água, fibras e fitonutrientes.

Hoje, com a produção em massa de açúcar refinado, comemos cerca de 30 vezes mais açúcar do que nossos antepassados. Um crescente número de pesquisas revela que todo esse açúcar é o cerne da nossa epidemia moderna de doenças crônicas.

A discordância se instalou entre a ortodoxia e a verdadeira ciência.

 

Embora a ortodoxia médica sugira que o veredicto sobre a restrição de sódio é uma ciência estabelecida, médicos e pesquisadores têm argumentado contra recomendações de baixo teor de sal.

Em um artigo do Washington Post de 2015, questionando a validade das recomendações de baixo teor de sódio nas Diretrizes Alimentares dos EUA, Suzanne Oparil, professora de medicina da Universidade de Alabama-Birmingham e ex-presidente da Associação Americana de Cardiologia, disse que o conselho de baixo teor de sal é “baseado em quase nada.”

“Algumas pessoas realmente querem manter esse sistema de crenças no sal. Mas elas estão ignorando as evidências”, disse Oparil.

Uma análise de estudos de sal envolvendo mais de 130 mil pessoas de 49 países, publicada na edição de 30 de julho de 2016 do jornal Lancet, encontrou associação entre a ingestão baixa de sódio e “aumento do risco de eventos cardiovasculares e morte” em pessoas com ou sem hipertensão.

Uma vez que uma dieta com baixo teor de sal apenas teve um efeito muito modesto sobre a pressão arterial de quem já é hipertenso e quase zero em quem não é hipertenso, os autores do estudo concluíram que a restrição de sódio era “melhor orientada para as populações com hipertensão que já consomem dietas muito alto teor de sódio”, não como uma restrição geral que se aplica a todos.

Em um comunicado de imprensa, Andrew Mente, pesquisador e professor da Universidade McMaster, em Ontário, disse que, além de uma minúscula redução na pressão arterial, restringir o sódio também pode aumentar negativamente certos hormônios, “o que pode superar quaisquer benefícios da restrição”.

“A questão-chave não é se a pressão arterial é ligeiramente menor com ingestão de sal muito baixa. Em vez disso, a pergunta é, se a restrição do sal melhora a saúde “, disse o professor e pesquisador Andrew Mente.

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