Óleo de canola foi associado à piora da memória e aprendizagem em animais com alzheimer

Por: Temple University
foto canola e alzheimer

Domenico Pratico, MD, Professor dos Departamentos de Farmacologia e Microbiologia e Diretor do Centro de Alzheimer na Escola de Medicina Lewis Katz da Universidade Temple e investigador sênior do estudo.

O óleo de canola é um dos óleos vegetais mais consumidos no mundo, mas surpreendentemente pouco se sabe sobre seus efeitos sobre a saúde. Agora, um novo estudo publicado em 2017 na revista Scientific Reports por pesquisadores da Escola de Medicina Lewis Katz , associa o consumo de óleo de canola da dieta com memória piorada, piora na capacidade de aprendizagem e ganho de peso em camundongos com doença de Alzheimer. O estudo é o primeiro a sugerir que o óleo de canola é prejudicial para o cérebro.

“O óleo de canola é atraente porque é menos dispendioso do que outros óleos vegetais, e é anunciado como sendo saudável”, explicou Domenico Pratico, MD, Professor dos Departamentos de Farmacologia e Microbiologia e Diretor do Centro de Alzheimer da LKSOM, e investigador sênior do estudo. “Poucos estudos, no entanto, examinaram essa afirmação, especialmente em termos de função cerebral”.

Curioso sobre como o óleo de canola afeta a função cerebral, o Dr. Pratico e Elisabetta Lauretti, uma estudante de pós-graduação no laboratório do Dr. Pratico da LKSOM e co-autora do novo estudo, centraram seu trabalho na deficiência da memória e na formação de placas amilóides e emaranhados neurofibrilares em um modelo de ratos com doença de Alzheimer. As placas amilóides e tau fosforilados, que são responsáveis pela formação de emaranhados neurofibrilares tau, contribuem para a disfunção neuronal, degeneração e perda de memória na doença de Alzheimer. O modelo animal foi projetado para recapitular a doença de Alzheimer em seres humanos, progredindo de uma fase assintomática no início da vida para uma doença completa em animais idosos.

Dr. Pratico e Lauretti usaram anteriormente o mesmo modelo de ratos em uma investigação feita com o azeite, cujos resultados foram publicados no início de 2017. Nesse estudo, eles descobriram que ratos com Alzheimer alimentados com uma dieta enriquecida com azeite extra virgem tinham níveis de placas de amilóide e tau fosforilado reduzidos e tiveram uma melhora da memória. Neste seu último trabalho, eles queriam determinar se o óleo de canola é igualmente benéfico para o cérebro ou não.

Os pesquisadores começaram dividindo os camundongos em dois grupos aos seis meses de idade, antes que os animais desenvolvessem sinais de doença de Alzheimer. Um grupo foi alimentado com uma dieta normal, enquanto o outro foi alimentado com uma dieta suplementada com o equivalente a cerca de duas colheres de sopa de óleo de canola diariamente em humanos.

Os pesquisadores avaliaram os animais aos 12 meses. Uma das primeiras diferenças observadas foi no peso corporal – os animais na dieta enriquecida com óleo de canola pesavam significativamente mais do que os ratos na dieta normal. Testes de labirinto para avaliar memória de trabalho, memória de curto prazo e capacidade de aprendizado descobriram diferenças adicionais. Mais significativamente, os ratos que consumiram óleo de canola ao longo de um período de seis meses sofreram deficiências na memória de trabalho.

O exame do tecido cerebral dos dois grupos de ratos revelou que os animais tratados com óleo de canola tinham níveis muito reduzidos de amiloide beta 1-40. Esta é a forma mais solúvel das proteínas beta amiloides. Em geral, ela é possui um papel benéfico no cérebro e atua como um amortecedor para a forma mais insolúvel que no caso é prejudicial, a amiloide beta 1-42.

Como resultado da diminuição da amilóide beta 1-40, os animais na dieta de óleo de canola mostraram ainda maior formação de placas de amilóide no cérebro, com neurônios engolidos em amilóide beta 1-42. O dano foi acompanhado por uma diminuição significativa no número de contatos entre os neurônios, indicando lesão extensa da sinapse. As sinapses, as áreas onde os neurônios entram em contato uns com os outros, desempenham um papel central na formação e recuperação da memória.

“A amiloide beta 1-40 neutraliza as ações do amiloide 1-42, o que significa que uma diminuição em 1-40, como a observada no estudo, deixa 1-42 fora de controle”, explicou o Dr. Pratico. “Em nosso modelo, essa alteração na proporção beta amiloide resultou em danos neuronais consideráveis, diminuição dos contatos neurais e comprometimento da memória”.

Os resultados sugerem que o consumo prolongado de óleo de canola não é benéfico para a saúde do cérebro. “Precisamos ter cuidado antes de dizer que um óleo é saudável apenas por ser rotulado no mercado como saudável”, disse o Dr. Pratico. “Com base nas evidências deste estudo, o óleo de canola não deve ser considerado equivalente a outros óleos como o azeite e óleo de coco com benefícios comprovados para a saúde”.

O próximo passo é realizar um estudo de menor duração para determinar a extensão mínima de exposição necessária para produzir mudanças observáveis ​​na proporção de amiloide beta 1-42 e 1-40 no cérebro e assim alterar as conexões de sinapses. Um estudo mais longo também pode ser garantido para determinar se o óleo de canola também é ainda mais prejudicial do que já constatado neste estudo, afetando a fosforilação de tau, uma vez que não foram observados efeitos sobre tau durante o período de exposição de seis meses.

“Nós também queremos saber se os efeitos negativos do óleo de canola são específicos para a doença de Alzheimer”, acrescentou o Dr. Pratico. “Existe a possibilidade de o consumo de óleo de canola também afetar o início e o curso de outras doenças neurodegenerativas ou outras formas de demência”.

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