O Mito dos Superalimentos!

Esta é uma tradução livre de lifehacker.

Os chamados superalimentos recebem muita cobertura pela mídia, mas os seus benefícios para a saúde são frequentemente exagerados. A acadêmica da Universidade de Deakin, Michael Vagg explica o porquê.

Quinoa

Imagem de Shutterstock

Durante um recente fim de semana, a revista matutina que eu leio durante manhãs preguiçosas, mostrou duas nutricionistas glamourosas discutindo sem fôlego sobre os mais novos ‘superalimentos’ que “bombariam” neste ano.

Infelizmente, muitos “profissionais” que trabalham no ramo de saúde são mal treinados e parecem não sentir nenhuma responsabilidade em fazer declarações que correspondam, mesmo que grosseiramente, com a realidade. Para cada profissional sábio e cientificamente informado existem dezenas de colegas menos cientificamente alfabetizados e menos espirituosos.

A natureza enganosa e estúpida das informações fornecidas por alguns “profissionais” de saúde nas mídias de massa tem sido destaque nos círculos científicos por um longo tempo, a mais famosa e eficaz pelo Dr. Ben Goldacre no Reino Unido. Ele foi ao extremo ao obter uma certificação da Associação Americana de Consultores Nutricionais (AANC) para seu gato morto chamado Henrietta, dando reconhecimento profissional póstumo (pós morte) ao felino, tornando-o colega de profissão de muitos nutricionistas da mídia do Reino Unido.

Estas duas nutricionistas entusiasmadas e juvenis foram convidadas a apresentar as suas opiniões para os telespectadores a respeito dos ”superalimentos”. Ao invés de olharem envergonhadas e admitirem que há realmente pouca ciência por trás idéia de superalimentos, elas se lançaram em um fluxo fútil de afirmações pseudocientíficos em louvor arrebatador à alimentos exóticos como quinoa, goji berries (bagas de goji) e chá verde. Meu olhar tornou-se perceptível quando uma das cabeças falando alegremente respondeu uma pergunta direta sobre a falta de credibilidade científica para superalimentos invocando “sabedoria ancestral” e toda essa fantasia.

Alimentos milagrosos e manias alimentares existem em torno de centenas de anos, mas a nossa sensibilidade como espécie aos seus encantos utópicos parece intacta. Nós sempre queremos um atalho quando, no fundo, sabemos que há muito trabalho a ser feito. Nós sempre queremos nos sentir como se soubéssemos mais do que o cara ao lado ou como se soubéssemos de um segredo.

Quinoa é um bom exemplo. É quase única entre as culturas de grãos e sementes por ter o conjunto completo de aminoácidos essenciais. Faz muito sentido usá-la como um cereal básico na subsistência a agricultura. De fato, o governo peruano tem um programa de quinoa como uma medida de saúde pública para evitar a desnutrição em comunidades pobres. Também faz sentido para os astronautas comê-la, já que é leve para transportar e cheia de nutrientes.

O consumidor comum em um país desenvolvido não tem nenhuma necessidade especial para comer quinoa, uma vez que é praticamente impossível de se tornar deficiente a proteína, mesmo com uma dieta pouco saudável. Pode ser útil para aqueles que são intolerantes ao glúten para terem uma escolha saborosa para adicionar à sua dieta, mas certamente não faz sentido ético fazer com que os consumidores saudáveis ​​em países ricos tirem os alimentos básicos de quem realmente precisa deles na busca de um estado ingênuo e utópico de saúde.

Os modismos alimentares do mundo desenvolvido não existem sem trazer consequências, também, para o meio ambiente. Quinoa é originária principalmente do Peru, onde o aumento dos preços de exportação criaram dificuldades para os moradores, os quais agora estão tendo problemas oferecendo seu alimento básico e estão usando suas rendas recém-descobertas para consumir mais Coca-Cola e batatas fritas – paixões dos norte-americanos e do mundo industrializado.

Enormes faixas de terras agrícolas na China estão sendo entregues à produção de Goji berries embora elas não sejam de qualquer valor médico particular. Campanhas publicitárias que ainda não foram suportadas sobre reivindicações de ginseng para melhorar a memória e os níveis de energia foram criadas tanto na Ásia quanto na América Ginseng e colocadas na lista de prioridades da WWF de espécies ameaçadas. Produtores de chia, uma colheita latino-americana não excitante que por acaso tem altos níveis de antioxidantes, têm se esforçado para lidar com o rápido aumento da procura de sua colheita, e estão planejando expandir a produção em detrimento de outras culturas.

Quando chia sementes, bagas de goji e quinoa não forem mais os “superalimentos”, essas empresas vão provavelmente por  água abaixo e os agricultores serão deixados para contemplar a sabedoria de basear suas esperanças econômicas de longo prazo sobre os caprichos de manias alimentares em ricos, países distantes. Os vendedores ambulantes que promovem superalimentos terão ganhado dinheiro e em seguida se mudarão para algum outro programa de perda de peso ou promoção da saúde.

Para ser justo, os conservacionistas podem ser capazes de tirar proveito de retóricas desinformadas para ajudar a salvar um pouco da floresta amazônica, para que a situação não seja tão ruim. A produção estável e sustentável da quinoa pode melhorar a segurança alimentar nos países em desenvolvimento, mas isto está longe de acontecer, e não é graças à promoção no mundo desenvolvido por entusiastas de alimentos saudáveis.

Não estou sugerindo que variedade e opções saudáveis ​​não são importantes. Eu também não estou sugerindo que nós, como uma comunidade, devemos continuar com os hábitos alimentares que vem nos sustentando com o título de País Mais Obeso do Mundo..

Estou sugerindo que o valioso tempo da mídia  deve ser gasto educando pessoas como se preparar e planejar uma dieta verdadeiramente saudável e suportada pela ciência. Afirmações sobre efeitos biológicos dos alimentos individuais devem ser baseadas em fontes credíveis não promovidas sem evidências. Os conflitos de interesse devem ser divulgados se o alimento está sendo promovido na mídia. As principais mensagens sobre alimentação saudável não devem ser perdidas na obscuridade dos fatos emitidos pelos motores da indústria de “alimentos de saúde”.

Eu sou totalmente a favor da venda de livros de receitas para tornar mais fácil e divertido preparar refeições saudáveis, mas podemos acabar com a pretensão de que existem atalhos na perda de peso através do consumo de alimentos milagrosos?

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2 Comentários

  1. Marcos Guerrero

    Muito bem colocado, já inclusive critiquei e não obtive resposta sobre o programa Bela Cozinha na GNT…….eita mulher pra falar bobagens!!!

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  2. Antonio Carlos

    Parabéns pelo artigo. Esses produtos andinos e exóticos tem se tornado uma febre, limitando a oferta local dos povos menos favorecidos econômicamente.

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