Farinha de trigo pode ser devastadora

Por: JILL NEIMARK

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Susan Morgan, de 5 anos, carrega um monte de bananas em Ponchatoula, Los Angeles – EUA. Em 1955. Susan foi diagnosticada com doença celíaca e recebeu uma dieta de 200 bananas por semana.

O consumo de trigo pode ser devastador.. Pelo menos para quem é celíaco, diabético, resistente à insulina ou com distúrbios metabólicos… A história relatada aqui, no entanto, é mais especificamente sobre problemas com o glúten, a proteína do trigo..

Foi em 1945 que Lindy Thomson, de 2 anos, tinha recebido a notícia de que teria algumas semanas de vida. Ela sofria de diarreia e vômitos constantes, e ela era tão magra e fraca, que não podia mais caminhar. Seus pais a levaram de médico para médico. Finalmente, o Dr. Douglas Arnold, em Buffalo, Nova York, ofereceu uma receita muito incomum: ela deveria comer bananas. “Pelo menos sete bananas por dia”, lembra o paciente, que agora se apresenta com seu nome de casamento, Lindy Redmond.

Lindy Thomson tem doença celíaca (uma desordem nutricional). A receita incomum que Lindy Thomson (agora Lindy Redmond)  recebeu do Dr. Douglas Arnold quando tinha 2 anos para tratar sua doença celíaca: ele recomendou mudar radicalmente sua vida e passar a consumir uma dieta com alto teor calórico de banana, entre outros hábitos novos. Dr. Arnold recomendou que Lindy se mudasse para o ar limpo das montanhas na Califórnia e seguisse uma dieta baseada em banana inventada pelo Dr. Sidney Haas em 1924.

A dieta proibia os amidos, mas incluía numerosas bananas diárias, juntamente com laticínios como, queijo cottage, carne e vegetais. Foi tão eficaz em pacientes com doença celíaca que, na década de 1930, a Universidade de Maryland aprovou a dieta, de acordo com o famoso gastroenterologista pediátrico Alessio Fasano, presidente de pediatria da Harvard Medical School e especialista em doença celíaca. “Naquela época, cerca de 30% das crianças com doença celíaca morriam. Os pais eram instruídos a abandonar seus filhos no hospital por seis meses”, diz Fasano.

Se as crianças sobrevivessem e prosperassem com a dieta à base de banana, os pais poderiam então “pegá-los e levá-los para casa”. Agora sabemos que a doença celíaca é uma doença auto-imune que atinge pessoas geneticamente predispostas. É desencadeada pelo glúten em grãos, como trigo, cevada e centeio.

Na presença de glúten, o sistema imunológico de pessoas com doença celíaca ataca o intestino delgado, danificando as preciosas projeções chamadas vilosidades que alinham as células do intestino.  Este dano pode levar à desnutrição, bem como uma vasta gama de problemas – do gás e do inchaço à fadiga, anemia, osteoporose e aumento do risco de certos tipos de câncer. A doença é estimada em mais de 1 em cada 100 pessoas em todo o mundo.

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Uma foto de infância de Lindy Redmond, que lhe disseram que tinha duas semanas para viver!! Mas que por sorte foi diagnosticada com doença celíaca antes disso. Os médicos a trataram com uma dieta que eliminou amidos de grãos, mas inclui bananas diárias, produtos lácteos, carne e vegetais. Deu certo, mas décadas depois ela pensou que estava curada, o que foi um erro .  Não estava curada, como a grande maioria dos celíacos.

 

Mas em 1924, décadas antes do glúten ser descoberto como culpado, a doença celíaca era uma caixa negra de mistério.

“A dieta foi sem glúten e também incrivelmente alta em calorias”, explica Tricia Thompson, fundadora do instituto Glúten Free Watchdog. “É incrível o que as mães e os pais fizeram, descendo até as docas para encontrarem os navios e comprar várias bananas penduradas em galhos. Muitas pessoas ficaram muito agradecidas com ele”, diz ela sobre Dr. Haas. “Ele salvou suas vidas”.

Dr. Haas chegou à sua dieta de banana através de um erro honesto – um que, infelizmente, teve graves repercussões para pessoas com doença celíaca. Em seu artigo de 1924, ele escreveu sobre uma cidade em Porto Rico, onde “os moradores que comiam muito pão sofriam de” doença celíaca” enquanto os agricultores que vivem em grande parte de bananas nunca sofriam disso”.

Haas indagou sobre o papel do trigo e concentrou-se, ao invés, nas bananas exóticas, que ele achava que tinha poderes curativos. (Não é diferente do pensamento de que as “superfrutas” exóticas, como mangostão e açaí são milagrosas, nos dias de hoje) “A abordagem do Dr. Haas”, diz Fasano, “baseou-se no fato de que as bananas tinham as melhores características para contrabalançar a diarreia. Essa foi a apresentação clínica típica da doença celíaca naquela época ”

Mas bananas são bananas, o que causou a cura foi a substituição da farinha de trigo, eles descobriram subsequentemente.

Pais e crianças vieram para Dr. Haas de todo o país. Ele finalmente tratou mais de 600 pessoas que tinha doença celíaca. Um de seus “bebês banana”, ele relatou suas memórias para o site do Watchdog sem glúten, lembrando como o escritório de Haas estava cheio de crianças de todas as idades e muitos, eu lembro, pareciam haviam vindo dos campos de concentração … com seus olhos afundados e estômagos inchados. Uma vez na dieta, as crianças se recuperaram facilmente.

Por um tempo, a crença nas propriedades curativas da banana foi generalizada e prolongada para além da doença celíaca. As mães foram informadas para alimentar com bananas seus bebês a partir das 4 semanas de vida. E na Universidade Johns Hopkins, um médico chamado George Harrop tentou uma versão da dieta de banana em pessoas com diabetes e descobriu que as ajudaram a perder peso.

“O público ficou louco! “, diz Alan Levinovitz, professor de religião na Universidade James Madison em Harrisonburg, Virginia, e autor do livro The Glúten Lie: e outros mitos sobre o que você come.

Mas o erro honesto de Haas levou a uma série de conseqüências. À medida que as crianças se recuperavam, o trigo foi reintroduzido.

“Toda a minha vida eu disse aos médicos que eu era celíaco quando criança”, diz Lindy Redmond, “e que eu me livrei disso na vida adulta. E toda a minha vida adulta comi trigo”. Foi apenas quando tinha 66 anos que seu médico lhe deu um teste e tomou sete biópsias intestinais.

“Meu intestino estava muito danificado”, ela relata. “Meu médico disse que não sabia se alguma vez se recuperaria”.

Foi então que Redmond se perguntou sobre a possível conexão entre a doença celíaca vitalícia, não tratada e seus dois abortos espontâneos, crises frequentes de resfriado, bronquite e constipação interminável. Agora, com 74 anos e sem glúten,  Lindy Redmond diz que os resfriados e a constipação desapareceram.

Foi um pediatra holandês, Willem Karel Dicke, que primeiro percebeu que o trigo poderia estar ligado à doença celíaca. Ele notou que, nos últimos anos da Segunda Guerra Mundial, quando o pão não estava disponível na Holanda, a taxa de mortalidade por doença celíaca caiu para zero. Em 1952, Dicke e seus colegas identificaram o glúten como o gatilho da doença celíaca e a dieta sem glúten nasceu.

Mas Dr. Haas continuou promovendo sua cura à base de banana, de acordo com Levinovitz.

“Haas viu essas reversões milagrosas”, explica Levinovitz, “e não queria desistir de seu status como um salvador pioneiro”.

Apenas a dieta de banana, afirmou Haas, proporcionava “uma cura permanente”.

Como resultado, diz Levinovitz, a doença celíaca foi levada mais a sério na Europa e infelizmente continuou até os dias de hoje a ser “subestimada maciçamente nos EUA e em muitos países”

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