Metade de todas as mortes por câncer podem ser evitadas

Por: Julia Belluz

Os pesquisadores descobriram que mais de 30% dos novos diagnósticos de câncer e metade de todas as mortes por câncer nos Estados Unidos poderiam ser evitados.

Isso é muito. Qual é o segredo? A maneira mais óbvia é nunca fumar ou parar, mas os pesquisadores descobriram três outros fatores de estilo de vida que importam muito, também: reduzir o consumo de álcool, manter um peso corporal saudável e exercitar.

No estudo publicado em 2016 no JAMA Oncology, pesquisadores da Harvard T.H. A Escola Chan de Saúde Pública e a Harvard Medical School usaram dados de dois grandes estudos de coorte – o Nurses ‘Health Study e o Health Professionals Follow-Up Study – para avaliar como os fatores de estilo de vida estavam ligados ao risco de câncer de uma pessoa. (os pesquisadores optaram por analisar apenas as pessoas brancas, uma vez que não tinham participantes suficientes de outras raças).

Para diminuir o risco de câncer, eles dividiram os participantes em grupos de baixo e alto risco com base em quatro fatores de risco de câncer bem conhecidos: tabagismo, consumo de álcool, índice de massa corporal (para medir sobrepeso e obesidade) e atividade física.

O grupo de baixo risco foi constituído por pessoas que nunca fumaram ou fumaram por apenas alguns anos e pessoas que não bebiam ou apenas pequenas quantidades de álcool (uma ou menos bebidas por dia para as mulheres e duas ou menos para os homens). Ele também inclui pessoas com um IMC entre 18,5 e 27,5, e as pessoas que se exercitaram vigorosamente durante pelo menos 75 minutos por semana ou moderadamente por 150 minutos.

O grupo de alto risco foi constituído por todos aqueles que não cumpriam esses critérios.

Como você pode ver, para cada tipo de câncer que eles olharam, o grupo de alto risco teve uma maior chance de um diagnóstico de câncer em comparação com o grupo de baixo risco:

câncer estatística 1

Incidência de câncer por grupo de risco. JAMA Oncologia

A população de baixo risco na barra branca, a população de alto risco em azul claro e a população americana em azul escuro… Diversos tipos de câncer na linha vertical.

 

Isto era especialmente verdadeiro quando se tratava de doenças relacionadas com o tabagismo e o consumo de álcool, como pulmão, esôfago e câncer orofaríngeo.

Pessoas com comportamentos de alto risco geralmente tiveram piores resultados quando se tratou de sobreviver ao câncer:

câncer estatística 2

Mortalidade por câncer por grupo de risco. JAMA Oncologia

A população de baixo risco na barra branca, a população de alto risco em azul claro e a população americana em azul escuro… Diversos tipos de câncer na linha vertical.

Existem algumas observações importantes deste estudo a ter em mente: Novamente, os participantes nas coortes que os pesquisadores analisaram eram brancos. E há notáveis ​​diferenças no diagnóstico e experiência de diferentes tipos de câncer entre os grupos raciais. A população do estudo também foi composta por profissionais de saúde, que geralmente têm um estilo de vida mais saudável do que o resto da população (o que pode explicar por que – como mostrado nas tabelas acima – o grupo de alto risco no estudo muitas vezes tinha um menor risco de câncer em comparação com a população em geral).

Ainda assim, a pesquisa concorda com outros estudos epidemiológicos semelhantes já realizados. “A grande lição aprendida”, disse o autor principal e pesquisador de pesquisa de Harvard Mingyang Song, “é que um número substancial de casos de câncer e mortes nos Estados Unidos pode ser evitado por modificação de fatores de estilo de vida”. O estudo também fornece “forte apoio para a importância dos fatores ambientais no risco de câncer”, e um lembrete de que muitos tipos de câncer são de fato evitáveis.

Alguns cânceres podem ser evitados, mas outros são menos preveníveis e mais aleatórios

 

Você pode se lembrar da controverida epsquisa  da “má sorte” sobre o câncer publicado em 2015 que se concentrou em como mutações genéticas aleatórias podem conduzir muitos casos de câncer.

Como os autores desse estudo, Bert Vogelstein e Cristian Tomasetti, disseram em um e-mail, “[Essas] mutações inevitáveis ​​que ocorrem durante as divisões de células-tronco normais podem ser pelo menos tão importantes quanto os ambientais”.

Os autores do estudo também apontam que pacientes com ótimos estilos de vida – que se exercitam regularmente e não fumam ou bebem – podem enfrentar diagnósticos de câncer. E para estes casos, investir em melhorar os métodos de detecção de câncer e tratamentos é extremamente importante. “A prevenção é ideal quando pode ser usada”, Vogelstein e Tomasetti escreveu, ” prevenção, detecção precoce e tratamento é a chave para reduzir a morbidade e mortalidade”.

Em um comentário relacionado ao estudo JAMA Oncology, Graham A. Colditz e Siobhan Sutcliffe, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, St. Louis, enfatizão que a prevenção é o fator mais importante de todos. Eles argumentam que um foco na prevenção do câncer é o que é necessário. Isso fica no cerne de um debate que está se desenrolando na medicina do câncer: A maior parte do dinheiro público deve estar no financiamento de tratamento ou prevenção do câncer?

Os autores do JAMA argumentam que a prevenção é fundamental: “Este grande excesso de câncer não é inevitável, mas pode ser enfrentado por uma ampla gama de intervenções em vários níveis, incluindo estratégias a nível clínico, nível individual, nível comunitário e a nível da sociedade através de mudanças regulatórias “, escreveram.

Eles dizem que isso pode incluir tudo como, por exemplo, a mudança da maneira como os médicos são compensados ​​por aconselhamento dos pacientes em modificar seus comportamentos para incentivar padrões mais saudáveis ​​de comer com foco na redução de peso e prática de exercícios.

Na verdade, o câncer é muitas, muitas doenças diferentes. Alguns tipos serão evitáveis; outros não serão. O financiamento público deve ser direcionado para combater ambos os tipos.

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