Gordura aumenta inteligência, diz novo estudo

Por: Liz Ahlberg 

cérebro e alimentação

A nutrição tem sido associada ao desempenho cognitivo, mas os pesquisadores ainda não haviam explicado exatamente o que é responsável por esta conexão.. Um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Illinois descobriu que os ácidos graxos monoinsaturados – uma classe de nutrientes encontrados nos óleos de oliva, nozes, carnes e peixes- estão ligados à inteligência geral e que esta relação é conduzida pela correlação entre MUFAs e a organização da rede de atenção do cérebro.

O estudo de 99 adultos idosos saudáveis comparou padrões de nutrientes de ácidos graxos encontrados em amostras de sangue, com dados de ressonância magnética funcional que mediram a eficiência das redes cerebrais e os resultados de um teste de inteligência geral . O estudo foi publicado na revista NeuroImage.

“Nosso objetivo é entender como a nutrição pode ser usada para suportar o desempenho cognitivo e estudar as maneiras pelas quais a nutrição pode influenciar a organização funcional do cérebro humano”, disse o líder do estudo Aron Barbey, professor de psicologia. “Isso é importante, porque se quisermos desenvolver intervenções nutricionais eficazes para melhorar o desempenho cognitivo, precisamos entender as formas como esses nutrientes influenciam a função cerebral”.

“Neste estudo, examinamos a relação entre grupos de ácidos graxos e redes cerebrais que subentendem a inteligência geral. Ao fazê-lo, buscamos entender se a organização da rede cerebral mediou a relação entre ácidos graxos e inteligência geral”, disse Marta Zamroziewicz, uma Ph.D. recente graduada do programa de neurociências em Illinois e principal autora do estudo.

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Estudos que sugerem benefícios cognitivos da dieta mediterrânea, que é rica em MUFAs, inspiraram os pesquisadores a se concentrarem nesse grupo de ácidos graxos. Eles examinaram nutrientes no sangue dos participantes e descobriram que os ácidos graxos se agrupavam em dois padrões: ácidos graxos saturados e MUFAs.

“Historicamente, a abordagem tem sido focada nos nutrientes individuais. Mas sabemos que a ingestão dietética não depende de nenhum nutriente específico, mas sim reflete padrões dietéticos mais amplos”, disse Barbey, que também está afiliado ao Beckman Institute for Ciência e tecnologia avançada em Illinois.

Os pesquisadores descobriram que a inteligência geral estava associada à rede de atenção dorsal do cérebro, que desempenha um papel central nas tarefas exigentes e na resolução de problemas  de todos os dias. Em particular, os pesquisadores descobriram que a inteligência geral está associada à eficiência da rede de atenção dorsal funcionalmente organizada e eles usaram uma medida que descreve o quão bem a rede neural está conectada em regiões agrupadas localmente, bem como em sistemas integrados globalmente.


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Por sua vez, eles descobriram que aqueles com níveis mais altos de MUFAs em seu sangue tinham maior propensão a ter esta rede de atenção dorsal mais desenvolvida. Em conjunto com uma correlação observada entre níveis mais altos de MUFAs e maior inteligência geral, esses achados sugerem um caminho pelo qual os MUFAs afetam a cognição.

“Nossas descobertas fornecem evidências inovadoras de que MUFAs estão relacionados a uma rede específica do cérebro, à rede de atenção dorsal e ao quão ótima esta rede está funcionalmente organizada”, disse Barbey. “Nossos resultados sugerem que, se quisermos entender a relação entre MUFAs e inteligência geral, precisamos levar em consideração a rede de atenção dorsal, que faz parte do mecanismo subjacente da inteligência”.

Barbey espera que essas descobertas guiem novas pesquisas sobre como a nutrição afeta a cognição e a inteligência. Em particular, o próximo passo é executar um estudo de intervenção nos próximos anos para confirmar que a ingestão de MUFA a longo prazo também influencia a organização e a inteligência da rede cerebral.

“Nossa capacidade de relacionar esses efeitos cognitivos benéficos com propriedades específicas das redes do cérebro é emocionante”, disse Barbey. “Isso nos dá evidências dos mecanismos pelos quais a nutrição afeta a inteligência e nos motiva a buscar novas direções promissoras para futuras pesquisas em neurociência cognitiva nutricional”.

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