Como o jejum promove o envelhecimento saudável.

Por: Karen Feldscher,

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Escola de comunicação da Universidade de Harvard

Manipular as redes mitocondriais dentro das células, seja por restrição dietética ou por manipulação genética que imite o jejum, pode aumentar a vida útil e promover a saúde, de acordo com uma nova pesquisa Escola de Saúde Pública da Harvard.

O estudo, publicado em 26 de outubro no jornal “Metabolismo celular”, mostra a biologia básica envolvida na diminuição da capacidade das células de processar energia ao longo do tempo, o que leva ao envelhecimento e doenças relacionadas com a idade. O estudo também mostra como as intervenções de períodos de jejum podem promover o envelhecimento saudável e aumentar a expectativa de vida.

As mitocôndrias são estruturas produtoras de energia nas células que existem em redes que mudam dinamicamente de acordo com a demanda de energia do corpo. Sua flexibilidade e dinamismo diminui com a idade, mas o impacto que isso tem sobre o metabolismo e a função celular não estava tão claro anteriormente. Neste estudo, os pesquisadores mostraram uma ligação causal entre mudanças dinâmicas nas formas das redes mitocondriais e a longevidade.

Os cientistas usaram minhocas (C. elegans de nematódeos), que vivem apenas duas semanas e, portanto, permitem o estudo do envelhecimento em tempo real no laboratório. As redes mitocondriais dentro das células geralmente alternam entre estados fundidos e fragmentados.

Os pesquisadores descobriram que restringir a dieta das minhocas, ou imitar a restrição alimentar através da manipulação genética de uma proteína sensível a calorias chamada proteína quinase ativada por AMP (AMPK), manteve as redes mitocondriais em estado fundido ou seja “jovem”. Além disso, eles descobriram que essas redes mitocondriais jovens prolongaram a vida ao se comunicarem com órgãos denominados peroxisomas para modular o metabolismo das gorduras.


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“As condições de baixa carga calórica, como restrições dietética e jejum intermitente, demonstraram anteriormente promover o envelhecimento saudável. Compreender porque isso acontece é um passo crucial para ser capaz de aproveitar os benefícios de forma terapêutica “, disse Heather Weir, principal autora do estudo, que conduziu a pesquisa na Escola Harvard Chan e agora é pesquisadora associada da farmacêutica Astex Pharmaceuticals. “Nossas descobertas abrem novos caminhos na busca de estratégias terapêuticas que irão reduzir nossa probabilidade de desenvolver doenças relacionadas à idade à medida que envelhecemos”.

“Embora trabalhos anteriores tenham mostrado como o jejum intermitente pode diminuir o envelhecimento, estamos agora entendendo melhor a biologia subjacente”, disse William Mair, professor associado de genética e doenças complexas na Harvard Chan School e autor sênior do estudo. “Nosso trabalho mostra quão crucial a plasticidade das redes de mitocôndrias é para os benefícios do jejum. Se travarmos as mitocôndrias em um estado, bloqueamos completamente os efeitos do jejum ou restrição alimentar na longevidade “.

Os próximos passos para os pesquisadores, inclui testar as redes mitocondriais com o jejum em mamíferos, e se os defeitos na flexibilidade mitocondrial podem explicar a associação entre o ganho de gordura corporal e risco aumentado de doenças relacionadas à idade.

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