Causas de mortes em populações primitivas

Comentei com os colegas do último workshop sobre a saúde excepcional e a baixa prevalência de doenças cardíacas, diabetes e câncer –  doenças geralmente decorrentes da síndrome metabólica – da população primitiva Kuna, das ilhas caribenhas do Panamá. Já havia mencionado algumas vezes no blog o estudo excepcional feito por Hollenberg e seus colegas da Harvard Medical School no post: Chocolate: mocinho ou vilão da páscoa, mas devido a curiosidade de muitos irei abordar este estudo com um pouco mais detalhes.

Algumas populações indígenas ao redor do globo consomem cacau em abundância e o consumo do mesmo em uma destas populações foi medido por meio de uma ampla pesquisa, relacionando diversos benefícios à saúde, como menor taxa de desenvolvimento de doenças cardiovasculares e câncer.

estudo kuna link

O pesquisador Hollenberg e seus colegas da Harvard Medical School estudaram os possíveis efeitos do consumo do cacau e dos seus flavonóides na tribo Kuna do Panamá, que são consumidores frequentes de cacau. Os pesquisadores descobriram que a tribo dos Kunas  tem uma média de pressão sanguínea  muito menor do que o resto da população do Panamá e em geral das populações civilizadas ao redor do mundo (BP, 110/70 mm Hg) e não sofrem o aumento da pressão sanguínea relacionado com a idade que é comum na sociedades civilizadas.

Os pesquisadores descobriram que os índios Kuna, que vivem algumas das ilhas caribenhas do Panamá, tem taxas significantemente menores de câncer e doenças cardíacas se comparados com aqueles de outras ilhas, que não consomem cacau, ou consomem menos cacau. Os pesquisadores concluíram que a melhora no fluxo sanguíneo após o consumo do cacau, supostamente por causa dos flavonóides, pode ajudar a atingir os benefícios de saúde para o coração e outros órgãos. O baixo nível de doenças crônicas se dá principalmente ao fato dos habitantes da tribo manterem sua cultura tradicional, similar a dos nossos ancestrais consumindo em grande parte os alimentos não industrializados, tradicionais da região.

Os pesquisadores descobriram entre os anos 2000 e 2004 que para cada 100.000 habitantes da tribo Kuna, a taxa de morte por doenças cardiovasculares ocorria em 9 habitantes enquanto a taxa de morte por câncer era de 4 habitantes para cada 100.000 por ano, ou seja uma taxa extremamente baixa e muito mais baixa  comparada com a população do do Panamá, que consumia menos cacau e uma alimentação moderna. Nos habitantes do Panamá, para cada 100.000 pessoas, 83 morriam de doenças cardiovasculares e 68 morriam de câncer, mesmo assim uma taxa muito baixa comparado a populações modernas mais civilizadas.

Segue a tabela do estudo, referente a taxa de mortalidade de causas de mortes relacionadas a variação alimentar e do estilo de vida (é a única explicação plausível) da população primitiva dos Kuna (San Blas) com relação a mesma taxa para a população total do Panamá:

tabela kuna

Observem a média (mean) dos anos para cada uma das 4 respectivas doenças com idades estatisticamente ajustadas: Doenças cardíacas, câncer, derrame e diabetes.

Segundo os pesquisadores, uma possível explicação para o aumento na saúde dos Kuna, em comparação aos habitantes da ilha principal do Panamá, é que os Kuna bebem de 850g a 1,1 kg de cacau rico em flavonóides por dia.

Em comparação, a taxa de mortalidade dos americanos por doenças cardiovasculares para cada 100.000 habitantes por ano com as idades estatisticamente ajustadas se encontra na faixa de 200 habitantes, ou seja mais que 4 vezes maior do que o total da população panamenha e em torno de 25 vezes maior do que a população primitiva dos Kuna com as idades estatisticamente ajustadas. A taxa de mortes por diabetes dos Kuna (5,6 habitantes) foi  aproximadamente 4 vezes menor que dos panamenhos (21,8 habitantes) e 5 vezes menor que a dos americanos (25,3 habitantes) e a a taxa de mortes por câncer (4,4  habitantes) foi aproximadamente 16 vezes menor que a da população panamenha (68,3 habitantes) e 43 vezes menor que a da população americana (190,1 habitantes)  para cada 100.000 habitantes com as idades estatisticamente ajustadas, de acordo com estes dados.

Também temos a seguinte taxa de mortalidade para as 15 principais causas de mortes nos EUA por ano a cada 100.000 habitantes no ano de 2003:

tabela-mortes nos EUA 2003

 Para melhor visualização criei um gráfico de pizza:

graff 2

                       As 2 maiores causas de morte nos EUA, as doenças do coração e o câncer

O maior número de mortes da população tradicional dos Kuna são por infecções (80,5 habitantes), seguido de doenças respiratórias (48.78 habitantes), com relação às mesmas causas de de mortes dos panamenhos (31,6 e 40,2 respectivamente).

Diversas populações primitivas de sociedades caçadoras e coletoras foram examinadas ao longo do século 19 e 20 por médicos, com resultados similares com uma constatação similar, ou ainda menor quando se trata das principais causas de morte nos estados unidos (doenças cardiovasculares) e de outras importantes como o mal de Alzheimer, Parkinson’s, entre outras com a idade estatisticamente ajustadas.

Em Fiji em 1908, por exemplo, o médico e pesquisador W. Roger Willians conduziu uma das pesquisas mais abrangentes com relação ao desenvolvimento de câncer em populações primitivas chamada “The natural history of cancer, with special reference to its causation and Prevation”, onde constatou apenas 2 casos do desenvolvimento de tumores malignos  entre 120.000 membros de diferentes populações primitivas de Fiji, além de  constatar taxas semelhantes em diversas outras populações de diversas regiões, nas quais ele viveu e estudou seus membros em diversos continentes (TAUBES, Gary. Good calories, bad calories. New York, 2007, p.93). Roger relata em detalhes em seu livro disponível online (link).

Mas adiante irei abordar outros dados estatísticos com relação a mortalidade de populações primitivas.

1 Comentário

  1. André Prudente

    Muito bom. Parabéns!

    Responder

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